邓肯·贝尔德教授

解决端粒问题——端粒的长短

邓肯·贝尔德教授是该研究所的研究带头人加的夫大学癌症与遗传学研究所. 他和他的团队正在研究在我们细胞内发现的特殊DNA结构,即端粒,以及它们在癌症中的作用。

端粒是染色体末端的帽状物——细胞内含有基因的DNA长链。它们有点像鞋带末端的塑料帽。

每次一个细胞分裂成两个,它的端粒就会变短。最终它们变得如此短小以至于不能正常工作,向细胞发出信号,表明它应该停止生长和繁殖。但是在癌细胞中,端粒可以重建。这意味着他们可以继续成长,有效地长生不老。

贝尔德教授和他的团队正在研究使端粒在癌细胞中重新生长的基因和分子。他们希望利用这一知识来开发新的治疗方法,使其关闭,阻止癌细胞进入其轨道。

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癌症生物学

加的夫大学医学院癌症与遗传学研究所

bairddm@cardiff.ac.uk

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